Eric Cantona

Quale è il senso della vita?
Il calcio dà un senso alla tua vita. Credo davvero a questo. Ma la tua vita, la tua storia, la tua essenza, danno anche un significato al tuo calcio. Parlerò di alcune cose che non discuto quasi mai. Ho bisogno di raccontarti una storia che ha dato forma a tutto ciò che sono. È successo prima che io nascessi.
Dobbiamo tornare al 1939, durante la guerra civile spagnola. Mio nonno materno era di Barcellona e combatté contro il dittatore Franco fino alla fine. Alla fine della guerra, era un uomo ricercato, e aveva solo pochi minuti per fuggire prima che i soldati nazionalisti catturassero la città. Doveva attraversare a piedi i Pirenei per arrivare in Francia, e non ebbe il tempo di salutarli. Questa era la fine. Vita o morte. Così prima di andarsene, andò a cercare la sua ragazza, e le chiese: “Sei pronto a seguirmi?” Lui aveva 28 anni, lei 18. Lei doveva lasciare la sua famiglia, i suoi amici, tutto. Ma gli disse: “Sì, certo.” Questa sarebbe diventata mia nonna.



Sono fuggiti nei campi profughi di Argelès-sur-Mer, sulla costa della Francia. Qui arrivarono più di 100.000 rifugiati spagnoli. Riesci a immaginare se i francesi li avessero allontanati tutti? No, hanno mostrato compassione, poiché la società deve sempre mostrare compassione per coloro che soffrono. I miei nonni erano arrivati senza niente. Hanno dovuto ricominciare le loro vite. Ma dopo un po’ di tempo i rifugiati hanno avuto l’opportunità di andare a lavorare a costruire una diga a Saint-Étienne Cantalès. Questa è la vita degli immigrati. Vai dove devi. Fai quello che devi. Così sono andati. Hanno costruito una vita per sé stessi. Mia madre è nata lì alcuni anni dopo, e poi la famiglia si è trasferita a Marsiglia.
Questa storia è nel mio sangue. Mi ha plasmato come un essere umano. Ma esisteva solo nella mia mente come un sogno. Non c’erano foto della loro lotta, solo storie. Da allora non c’era nulla da toccare, da vedere. Ma poi, nel 2007, la famosa Valigia messicana del fotografo Robert Capa è stata trovata in una casa a Città del Messico. All’interno di queste vecchie scatole, c’erano 4.500 negativi della Guerra Civile Spagnola che erano scomparsi da oltre 60 anni. Come erano arrivati in Messico, nessuno lo sapeva.
Ero molto curioso, pertanto quando hanno fatto una mostra delle foto a New York, sono andato con mia moglie. La maggior parte delle foto erano solo piccoli negativi. Migliaia di loro dovevi guardarli con una lente di ingrandimento. Alcune delle foto al centro della mostra però erano enormi, alte quasi tre metri. Le persone nelle foto erano a grandezza naturale. Sembrava che si potesse raggiungerle e toccarle. Ed è allora che ho visto mio nonno. Era impossibile, no? Ma eccolo lì, da giovane. Ero convinto che fosse lui, ma non potevo essere completamente sicuro perché non lo avevo mai visto da giovane. Così, quando la mostra si è trasferita in Francia pochi mesi dopo, ho portato mia madre a vederlo. Ed eccolo di nuovo, da giovane. Ho detto, “E ‘davvero lui?”. E mia madre disse: “Sì, è lui. È del momento in cui fuggivano verso le montagne. “ È stato incredibile.



Immagina se mio nonno non ce l’avesse fatta. Immagina se mia nonna non lo avesse seguito. Forse mia madre non esisterebbe. Forse non esisterei. Tuttavia, questa è solo la metà della nostra storia. C’è un’altra fotografia che modella la mia vita. Anche i miei bisnonni paterni erano immigrati. Arrivarono in Francia dalla Sardegna per sfuggire alla povertà nel 1911. Tre anni dopo il loro arrivo, il mio bisnonno fu chiamato a servire l’esercito nella prima guerra mondiale, e fu così gasato che trascorse gli ultimi anni della sua vita fumando eucalipto per respirare meglio. Suo figlio, mio nonno, ha combattuto per i francesi nella seconda guerra mondiale, e quando è tornato dalla guerra, è diventato un costruttore. Alla fine ha risparmiato abbastanza soldi per comprare il suo pezzo di terra nel quartiere collinare di Marsiglia quando mio padre era un adolescente. Essa aveva una piccola caverna su di essa. Avevano bisogno di un posto dove vivere mentre mio nonno costruiva la casa, quindi cosa hanno fatto? È semplice. Hanno vissuto all’interno della grotta per due anni. L’unica cosa che avevano per riscaldare la grotta era una stufa. Questo suona come un mito che la tua famiglia racconta dei “vecchi tempi”, ma in realtà c’è una fotografia dall’inverno del 1956 dei miei nonni e mio padre nella grotta, coperta di coperte per riscaldarsi.

Mio nonno costruì la casa dalla caverna migliorandola anno dopo anno. Prima fece un’alcova, poi una piccola terrazza e poi sopra ha costruito una casa per i miei genitori. Questa è la casa in cui sono cresciuto. Questo è ciò che ho ereditato. Questo è il mio sangue. Uno dei miei primi ricordi è il trasporto di 10 sacchi di sabbia sulla collina verso la casa che stavano ancora costruendo. Solo dopo aver fatto questo, mi consentivano di giocare a calcio. Durante il giorno mio padre lavorava in casa e di notte lavorava come infermiere in un ospedale psichiatrico. Ma anche questa parte della mia storia ha un significato speciale.
C’è stato un motivo per cui mio padre è diventato infermiere e ha lavorato proprio in quell’ospedale. Era perché il suo padrino era un paziente lì. Si chiamava Sauveur ed era il fratello di mio nonno. Era stato fatto prigioniero per cinque anni durante la seconda guerra mondiale e, dopo il trauma di quell’esperienza, fu infine ricoverato nell’ospedale Edouard di Tolosa. Mio padre era molto vicino a Sauveur, quindi questo lo spinse a diventare un infermiere psichiatrico. Finì nella stessa unità del suo padrino e si prese cura di lui ogni notte.
Questa è la mia famiglia. Questa è la mia storia. Questa è la mia anima. Ho vissuto in tutto il mondo. Infatti, proprio l’anno scorso ho acquistato una proprietà agricola in Sardegna per ricollegarmi alla storia della mia famiglia. Tuttavia, amerò sempre Marsiglia con tutto il cuore grazie a questi ricordi che mi hanno plasmato. Sarà sempre la mia città.
Quando le persone mi chiedono perché ho giocato a calcio in quel modo, con quello spirito, questa è la risposta. Il calcio dà un senso alla vita, sì. Ma la vita dà anche un significato al calcio. Non parlo quasi mai di queste storie personali, specialmente del padrino di mio padre. È molto difficile. Quando ne parlo, è come se gli angeli stessero parlando per me. Tuttavia, sto condividendo parte della mia storia per un motivo importante.
Stiamo vivendo tempi di povertà diffusa, guerra e immigrazione. Ci sono molte più persone al mondo che non possono nemmeno permettersi di comprare un pallone di calcio di quante possano permettersi di pagare 200 euro per vedere allo stadio una partita di Premier League, o 400 euro l’anno per guardarle in TV. Il calcio è uno dei grandi maestri della vita. È una delle grandi ispirazioni della vita. Ma l’attuale modello di business del calcio ignora così tanto il mondo.
I quartieri poveri hanno bisogno di calcio tanto quanto il calcio ha bisogno dei quartieri poveri. Dobbiamo pretendere un calcio più sostenibile, positivo e inclusivo e farò tutto il possibile per aiutare. È per questo che mi unisco al movimento del Common Goal come primo mentore. La missione di Common Goal è di sbloccare l’1% delle entrate dell’intero settore calcistico per le organizzazioni di beneficenza del calcio di base, e oltre 60 calciatori hanno già promesso l’1% dei loro stipendi. La cosa bella è che sono giocatori di grandi club, giocatori di piccoli club, uomini e donne, provenienti da leghe di tutto il mondo.
Il calcio dovrebbe essere per la gente. Questa non deve essere un’idea utopica. Non c’è motivo per cui i principali attori del gioco oggi non possano riunirsi e sostenere l’aspetto sociale del calcio. Tutti noi, che siamo ricchi o poveri, che siamo immigrati o cittadini della decima generazione, troviamo la stessa semplice gioia nel gioco del calcio. Parliamo la stessa lingua, sentiamo la stessa emozione.




Tutto il tempo, mi vengono poste le stesse domande sulla mia carriera. “Com’è stato giocare per quelle formazioni così forti del Manchester United? Perché hai fatto così bene? ”
La gente vorrebbe una sorta di risposta complessa. Vogliono un qualche tipo di segreto, penso. Ma la risposta è molto semplice. Sir Alex Ferguson era il maestro di una cosa: ogni volta che scendevamo campo per una partita, dopo ore e ore di allenamento, ci permetteva di essere liberi. Abbiamo percepito la totale libertà di muoverci dove volevamo, di giocare come volevamo.
Non potrei tollerare il calcio in alcun altro modo. Cos’è il calcio se non è libertà?

Scritto da Eric Cantona per theplayerstribune.com

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